SIFU/GURO DAN INOSANTO

      Daniel Arca Inosanto está considerado una de las mayores autoridades del mundo en artes marciales, no sólo a nivel técnico sino también por su profundo conocimiento a nivel cultural, histórico y filosófico de las Artes Marciales.

      Dan Inosanto nace en Stockton, California, el 24 de Julio de 1936; su primer contacto con las artes marciales fue cuando tenia 10 años, aquel verano y los dos siguientes Vincent Evangelista, un intimo amigo de la familia al que Dan llamaba “tío”, lo inicia en Okinawa-te y en Jiu Jitsu; lo que Dan no sabia entonces es que Tío Vincent era también Escrimador. Durante un periodo de 8 años, concentra sus energías en el fútbol americano y en el atletismo, obteniendo su mejor marca de las 100 yardas en 9,5 segundos.

      En 1957 y durante 2 años estudia Judo bajo la guía de Duke Yoshimura y en 1959 se inscribe en la Armada pasando a formar parte de la 101 Airbone División como paracaidista en Fort Campbell. Allí es donde por primera vez Inosanto se ve expuesto a una variedad de artes: Judo, Karate, Boxeo, Lucha Libre, y aunque comienza a tomar clases de Karate Shito Ryu con Henry Slomansky, quien más le impresiona, al verle pelear con gente de otros estilos, es un cinturón marrón de Kenpo que había llegado de Hawai. Dan decide que en cuanto vuelva a la vida civil estudiará Kenpo, y en 1961 se convierte en alumno de Ed Parker. En 1961, Sifu Dan se traslado a Los Angeles, California para estudiar Kenpo con el Instructor Ed Parker. Esta búsqueda daría un vuelco en su vida ya que conoció al llamado "padre del karate Americano". Por varios años Dan Inosanto entrenó con Ed Parker y obtuvo el cinto negro en el sistema Kenpo.

      En su libro, Jeet Kune Do el Arte y Filosofía de Bruce Lee, comenta Inosanto: “yo comencé a ver la verdad de las artes marciales – que representan un microcosmos de la vida- cuando estaba con Ed; él me pregunto un día: “¿has visto alguna vez el arte de la Escrima?” Y yo le contesté: ¿te refieres a la lucha con palos?, y dijo: No. Hay más. Eso me hizo empezar a pensar”. Manteniendo sus estudios en Kenpo, y gracias a la sugerencia de Parker, Dan busca personas versadas en la artes filipinas, y descubre en Stockton, su ciudad natal, a cinco escrimadores: Max Sarmiento, Regino Ellustrisimo, Gilbert Tenio, Angel Cabales y Juanito Lacoste con los cuales se inicia en Kali/Escrima/Arnis.

       El año de 1964 le marcó tanto su carrera como artista marcial como su vida; fue en los “Internationals Karate Championships” de Longbeach cuando le presentaron –a él y al resto del mundo en cierta manera- a Bruce Lee, que venía desde Seattle, Washington, para hacer una demostración del, por entonces desconocido, arte del Kung Fu. Al concluir el campeonato en el que Dan competía en la categoría de cinturones negros, tuvo la oportunidad de intercambiar técnicas con Bruce en la habitación del hotel, y recuerda una sensación poco agradable tras una breve sesión de sparring: “-Aquella noche no pude dormir; estaba realmente inquieto porque el estilo de Lee era algo que jamás había visto antes. Tenia la sensación de haber aprendido un oficio durante años, y que de repente, llega alguien y te dice: no le necesitamos mas, queda despedido”.-El torneo fue en Julio y durante el resto del año Dan acompañó y asistió a Bruce en varias demostraciones en San Francisco. En 1965, Lee volvió al área de Los Angeles.

       Después de un casting, la Twentieth Century Fox lo contrata con anticipación para la serie “Green Hornet”, y durante esa temporada tiene mucho tiempo libre y Dan trabaja realmente duro con él, semana tras semana, incluso los domingos; posteriormente Bruce le presenta a Inosanto tres muchachos chinos que van a entrenar con ellos y cogen un local en el viejo Chinatown de Los Angeles, en el 628 de College Street, había nacido el tercer y último Jun Fan Gung Fu Institute. Bruce Lee aceptó a Inosanto como alumno especial en el Jun Fan Gung Fu Institute en Los Angeles. Lee enseño a Inosanto las tres etapas del Jeet Kune Do y lo certificó como su primer instructor (y es quien actualmente posee la completa certificación para enseñar el estilo de Lee). Mientras Lee estaba haciendo cine, Inosanto daba las clases de instrucción en el instituto.

        En su libro “The Filipino Martial Arts”, Dan habla sobre una veintena de maestros de los que él ha tenido, y de lo que le han aportado. Sobre Bruce, dice: “Me instruyó y guió en el arte del Jeet Kune Do. Bajo su tutela yo gané la visión para discernir aquello que era funcional”. Durante su vida Bruce Lee certificó a sus alumnos en tres “sistemas” distintos (que no son mas que etapas de evolución del propio Lee): Tao of Chinese Gung Fu, Jun Fan Gung Fu y Jeet Kune Do; Dan es la única persona, aparte de James Yimm Lee, que falleció en 1972, que posee los tres certificados.

       Tras la muerte de Bruce, Inosanto, apoyado por antiguos alumnos como Richard Bustillo, Dan Lee y Jerry Poteet entre otros, abre en marzo de 1974 la Filipino Kali Academy en Torrance, California, donde perpetúa el legado de su maestro y amigo y promociona (entre otras) las Artes Marciales Filipinas. Aunque aumentando siempre su “currículum”, desde entonces Inosanto ha promocionado el Jeet Kune Do y las Artes del sudeste asiático por todo el mundo; en 1987, inaugura la Inosanto Academy of Martial Arts en Los Angeles. Declaraba hace unos años en un articulo de la Inside Kung Fu: “Mi principal objetivo es aprender todo lo posible y transmitirlo a mis alumnos”. No es que él permita a sus alumnos probar nuevos estilos, es que les incita a ello; él mismo esta abierto a cualquier sistema, por eso, por ejemplo, en 1989 conoce a Yorinaga Nakamura, y tras entrenar con él, le propone que enseñe Shootwrestling a sus alumnos, y en 1994, con 58 años, Dan Inosanto se “cuelga” el cinturón blanco de Brazilian Jiu Jitsu con los Machado, sistema del que por cierto, ya es cinturón negro.

        La vida de Dan Inosanto ha sido un constante aprendizaje ya que ha estudiado numerosos métodos y estilos de las artes marciales llegando a ser Instructor en muchas de ellas, por ejemplo aprendió Muay Thai con el Maestro Chai Sirisute, Pentjak Silat con Pendekar Paul De Thouars, Pendekar Herman Suwanda y otros. En otros estilos es sólo Representante pero está autorizado a enseñar y promover su divulgación. También ha profundizado sus conocimientos de Jiu Jitsu (volviendo a sus orígenes) haciéndolo con la familia Machado, practicando Brazilian Jiu-Jitsu.

       A la muerte de Bruce Lee en 1973, Inosanto fue instructor de los primeros pasos en las artes marciales del hijo de Bruce, Brandon Lee.

       Deben existir pocas personas en todo el mundo que hayan practicado con tanta variedad de maestros de distintos estilos.

       Además, el Maestro Inosanto ha trabajado como actor, stunt y coreógrafo y asistente de artes marciales en Hollywood trabajando con destacadas estrellas del cine, formando además a varios de sus Instructores como stunts y coreógrafos de Hollywood, como Jeff Imada, Cass Magda, Damon Caro, Chad Stahelski, Erik Paulson, Ron Balicki, Diana Inosanto, etc, que han participado en numerosas producciones de cine de acción y siguen siendo de los más cotizados y llamados para coreografiar escenas de acción en películas americanas.

       En la actualidad el Maestro Inosanto continúa sus enseñanzas en la nueva Inosanto Academy of Martial Arts en el 13348-13352 de Beach Ave. en Marina Del Rey, Los Angeles, California., trayendo a Instructores de diferentes estilos a enseñar en su Academy y continuamente impartiendo seminarios por todo el mundo.