SI GUNG LEE JUN-FAN

       Bruce Lee (chino tradicional: 李小龍) nació el 27 de Noviembre de 1940 en San Francisco, California y falleció el 20 de Juliode 1973 en Hong Kong) fue un artista marcial, actor, filósofo y escritor chino, quizá el más conocido exponente de las artes marciales que ha conocido el mundo, y reconocido como uno de los mejores artistas marciales que se hayan conocido.

       Bruce Lee fue antes que nada Artista Marcial y filósofo; su profesión de actor le vino por sus padres que eran actores de Opera cantonesa y de esa forma tuvo un contacto con la interpretación a muy temprana edad.

       Comenzó a practicar artes marciales con su padre Li Hoi Chuen desde muy pequeño, pero formalmente entró a practicar Wing Chun Kung Fu con el gran Maestro Yip Man a los 13 años y luego aprendió otros muchos estilos con diferentes Instructores y practicantes con los que intercambiaba conocimientos; más tarde desarrolló su propio método de combate, el Jeet Kune Do (JKD) o "el camino del puño interceptor", basado en una compilación de lo mejor de los principales estilos de artes marciales pero de acuerdo a la Filosofía de los conceptos del JKD. Sus películas, entrevistas y principalmente su carisma e influencia, contagiaron y extendieron el auge de la pasión por las artes marciales por todo Occidente, generando una ola de seguidores a través de todo el mundo. Su imagen y su memoria muchos años después de su muerte aún perduran en el tiempo y ha quedado en la historia como el gran mito de las artes marciales.

Estudió el pensamiento filosófico de los sabios taoístas como Lao-Tsé y Chuang-Tsé, y otros sabios chinos como Confucio y otros, se graduó en filosofía en la Universidad de Washington donde se interesó también por el pensamiento de Hegel, Marx, Krishnamurti, Spinoza, Edwin L. Haislet, Julio Martínez Castello, Hugo y James Castello, Roger Crosnier entre otros, los cuales aplico a su estilo de vida.

Juventud

       En el año del Dragón, y en la hora del Dragón, entre las 5 y las 8 de la mañana, nace en el Hospital Jackson Street de San Francisco, el día 27 de noviembre de 1940. Su padre, Lee Hoi Chuen, estaba de gira con una obra de la Ópera China Cantonesa en el continente americano; de ahí que Bruce naciera en San Francisco.
       Grace Li, la madre de Bruce, de ascendencia chino-alemana, puso a su niño de nombre Li Jun Fan, que significa Protector de San Francisco, pero durante los primeros meses le llamaban el Pequeño Fénix, que en chino es un nombre femenino. Pretendían con ello confundir a los espíritus malignos que roban al primer varón cuando ha oscurecido. Fue la enfermera Mary Glover quien le puso su nombre en inglés, Bruce, pensando que al nacer en América necesitaría un nombre más americano. El apellido “Li” se occidentalizó a “Lee” y de ahí surgió Bruce Lee, con el cual se le inscribió en su partida de nacimiento.

      Su primera aparición cinematográfica, según Bruce, fue a los dos meses de edad y a los seis también participó en Tears of San Francisco (Lágrimas de San Francisco). En 1946, cuando Bruce contaba únicamente con 6 años fue introducido en la industria cinematográfica de Hong Kong gracias a unos amigos de la familia. Tras una pequeña prueba el pequeño fue aceptado. La película se tituló Birth of Mankind (El nacimiento de la humanidad) y se trataba de una película melodramática que estaba de moda entonces en Hong Kong. Posteriormente Bruce rodó otras trece películas del mismo corte; en todas ellas figuró su nombre artístico, Li Shiu Loong, que significa el Pequeño Dragón. The Kid es la única película en la que trabajó con su padre, pero curiosamente no intervienen los dos en ninguna escena juntos.

       El atractivo mundo del cine quizá influyó en que durante su niñez, o más bien su adolescencia, Bruce perdiera el interés por los estudios y se dedicara a pasar más tiempo en la calle donde las duras condiciones de la posguerra habían creado un panorama propicio para la delincuencia, las travesuras, las frustraciones y la miseria que resultaban en pandillas, peleas y problemas de todo tipo. Todo esto unido al hecho de que Hong Kong estaba sometida a la colonización británica, con lo que los mejores trabajos, propiedades y oportunidades fueran para los ingleses derivó en que muchos jóvenes de su edad se agruparan para defender lo que consideraban sus “territorios”. En este ambiente Bruce y otros muchos chicos de su edad se hicieron pandilleros; se dedicaban a pelearse con otras pandillas, y muchas veces llevaban armas, cadenas, etc. Formó incluso su propia banda callejera, “los 8 Tigres de Junction Street. Pero un día se preguntó qué pasaría si no tuviera el apoyo de la banda y se metiera en una pelea; entonces decidió aprender Wing Chun Kung Fu. Habló con su madre y logró convencerla de que tenía problemas a la salida del colegio y necesitaba aprender a defenderse. A partir de ese momento las artes marciales se convirtieron en el centro de su vida.

       Bruce conocía a un chico de su edad, o poco mayor, William Cheung, que siempre andaba metido en peleas y nunca perdía. Un día Bruce le preguntó por ello y le comentó que era debido a su arte. William le propuso aprender Wing Chun y Bruce aceptó. El comportamiento de Bruce cuando entró por primera vez a la academia de Yip Man no fue todo lo respetuoso que debiera haber sido, sobre todo tratándose de un muchacho oriental, por lo que Yip Man decidió que Bruce no estaba capacitado para aprender un arte como el Wing Chun, y así se lo comunicaron por medio de William Cheung. Bruce decidió volver al día siguiente con humildad y respeto, y Yip Man le dio una oportunidad.

       Bruce estuvo unos 5 años aprendiendo Wing Chun bajo la tutela de Yip Man, aunque , por su carácter inquieto, aprendía también de otros alumnos de Yip Man como Wong Shun Leung . Bruce fue inscrito en el colegio inglés de San Francisco; por aquellos tiempos había torneos interescolares entre ellos y, puesto que se trataba de colegios ingleses, había torneos de boxeo. Bruce decidió tomar parte en uno de ellos, que se celebró en el colegio de St. George, y lo ganó utilizando las técnicas que conocía, el Wing Chun. No fue el único campeonato que ganó por aquella época, ya que su afición por el baile, especialmente el Cha-cha-cha, le llevó a presentarse al Campeonato de la Colonia de Hong Kong, resultando campeón de baile en ese mismo año de 1958.

Retorno a Estados Unidos

      A los dieciocho años abandonó Hong Kong para trasladarse a su país de nacimiento, Estados Unidos, y reclamar su nacionalidad. Algunas versiones dicen que el padre de Bruce se vio obligado a tomar esta decisión porque temía que finalmente su hijo se uniera a la mafia china, la Triada china, ya que tanto la policía como las mafias locales se habían fijado en él. Bruce corría el riesgo de convertirse en un mafioso o de acabar entre rejas o ajusticiado por la ley o un ajuste de cuentas. De esta forma, sus padres, decidieron enviarle a Estados Unidos a terminar sus estudios y de paso reclamar su nacionalidad americana.

       De esta forma, Bruce se embarcaba el 3 de diciembre de 1958 en el carguero Daisy May, con un billete de 3ª clase y 100 dólares en el bolsillo. Otra versión le sitúa el 29 de abril de 1959 a bordo del barco “President Wilson”; posiblemente hiciera trasbordo de un barco a otro hasta llegar a San Francisco.

       Su padre, Li Hoi Chuen, contactó con unos familiares para que Bruce pudiera quedarse una temporada; a cambio Bruce debía trabajar. El trabajo no le gustó mucho, pues se trataba de lavar platos, por lo que lo abandonó rápidamente y comenzó a dar clases de Cha-cha-cha para poder subsistir. Posteriormente se trasladó a otro estado, Washington, a la ciudad de Seattle, donde trabajaría en el restaurante de una vieja amiga de la familia, Ruby Chow. Fook Yeung, uno de los cocineros del Ruby Chow, había practicado varios estilos de Kung Fu, de esa forma Bruce Lee intercambió conocimientos con él y así tenía alguien con quien practicar.

       Allí Bruce Lee se había instalado un saco y un Mook Yang Chong (muñeco de madera) para poder entrenar siempre que el tiempo se lo permitía, aunque los vecinos se quejaban del ruido que hacía cuando entrenaba y tuvo que dejarlo. Como no tenía amigos, comenzó a asistir a las reuniones de una sociedad china, donde había gente que también practicaba Kung Fu y otros estilos del norte de China, en los que predominaba el uso de las piernas. La sociedad decidió dar una demostración y así Bruce pudo conocer al que sería uno de sus mejores amigos allí en Seattle, Jesse Glover.

       Jesse siempre había estado interesado en las artes marciales (había hecho Judo), pero cuando vio a Bruce sintió que debía entrenar con él. Bruce aceptó la propuesta de enseñarle. El primer lugar donde entrenaron fue el salón comedor del apartamento de Jesse Glover. En su primer encuentro Bruce pidió a Jesse que le mostrase todo lo que supiera de Kung Fu. Jesse no había entrenado nunca Kung Fu con un maestro; todos los conocimientos que poseía los había sacado de un libro de James Yimm Lee. Bruce le pidió que le mostrase el libro y después de pasar hojeándolo un buen rato le hizo saber que el estilo mostrado pertenecía a la familia Hung, y que él lo había practicado en alguna ocasión en Hong Kong, pues era un estilo muy conocido allí.

       En septiembre de 1959 Bruce se matriculó en la “Escuela Técnica Vocacional Edison”, donde completó su educación secundaria en 1960. Fue en esta época cuando abrió su primer local formal de entrenamiento, su “Jun Fan Gung Fu Club”, el cual tuvo que cerrar cuatro meses después por falta de fondos.

       En 1961 se matriculó en la Universidad de Washington para estudiar la carrera de Filosofía. En 1962 Bruce tenía su grupo de entrenamiento, seguía estudiando y lo alternaba con su trabajo en el restaurante Ruby Chow.

       Más tarde, Jesse Glover tuvo la oportunidad de viajar a California con un par de amigos. El objetivo principal de Jesse era visitar a James Yim Lee. Una vez en Oakland, fueron al domicilio de James y se presentaron diciéndole que le conocían por el libro que James había escrito. Éste les invitó a pasar y enseguida comenzó a mostrarles sus conocimientos. Esta visita llegaría a ser determinante en la vida de Bruce, pues facilitó que Bruce Lee y James se conocieran.

Jun Fan Gung Fu Institute

       En Seattle, Bruce aceptó a un nuevo estudiante, se trataba de Ed Hart, compañero de habitación de Jesse Glover y esto fue la chispa para que Bruce aceptara más y más alumnos, de manera que Jesse y Ed convencieron a Bruce de que cobrase por sus clases. Al poco tiempo tuvieron que buscar un local, que pronto se les quedó pequeño. Por ese tiempo conoció a Taky Kimura, que llegó a ser el primer instructor asistente de Bruce en el Jun Fan Gung Fu Institute, que era el nombre con el que bautizó a su Kwoon.

       Allan Joe, alumno de James Y. Lee, fue a visitar a Bruce. Corría el año 1962, y Bruce estaba estudiando filosofía en la Universidad de Seattle. Bruce invitó a Joe a ver algunas de las técnicas de Wing Chun, en el muñeco de madera que tenía en el patio trasero del restaurante de Ruby Chow. Allan Joe quedó impresionado y pensó que James Lee quedaría igualmente impresionado si lo viera. Después de esto, James llamó desde Oakland a Bruce preguntándole si podía hacerle una visita y enseñarle algo de su Gung Fu. Bruce pensó que podría ser una buena oportunidad para extender sus enseñanzas y a la semana siguiente Bruce marchó para Oakland alojándose en la casa de James.

Allí tuvo la posibilidad de conocer a Wally Jay con quien pudo intercambiar conocimientos y aprender algo sobre las técnicas de agarre. James tenía su garaje repleto de mecanismos para entrenar inventados por él. Allí estuvieron entrenando y Bruce le dio algunas sugerencias sobre como mejorar estos aparatos. En un viaje posterior Bruce conoció a dos artistas marciales, que con el tiempo serían dos de los más famosos de Estados Unidos, Ralph Castro y Ed Parker, con quienes compartió conocimientos y de quienes se ganó el respeto. Este encuentro también fue vital en la vida y futuro de Lee, pues fue Ed Parker quien le abrió una puerta hacia Hollywood.

       Bruce siguió viajando repetidas veces a Oakland, a enseñar a James Lee, incluso pasaba allí sus vacaciones entrenando con James. El grupo de Seattle seguía creciendo y Taky Kimura fue tomando mayor responsabilidad, no en balde era el asistente instructor de Bruce Lee. Ante el éxito, pensó en ampliar y soñaba con una cadena de gimnasios esparcida por todo el área de California, así que propuso a James ser el instructor jefe del Jun Fan Gung Fu Institute, en Oakland.

       James compartía con un alumno suyo, Al Novak, una academia de nombre Hayward California que sería convertida en un Jun Fan Gung Fu Institute. James no estaba seguro de como iba a reaccionar éste ante esta idea, pero pensó que aceptaría los planes de conversión. Por aquella época James pensaba en publicarle un libro a Bruce. Cuando las pruebas estuvieron listas llamó a Bruce para que fuera a Oakland a revisarlas y en esta ocasión Bruce fue acompañado de Taky Kimura. Los tres estuvieron entrenando en el garaje de James y Bruce se sorprendió de que James se adaptara tan bien a los movimientos del Chi Sao, compensando las acciones de Taky con fuerza, James había desarrollado su cuerpo gracias al culturismo, incluso había entrenado con Steve Reeves, el famoso culturista Mr. Universo que tantas películas hizo de Hércules. James se había basado siempre en la fuerza para ser efectivo y le costaba adaptarse a los nuevos conceptos de suavidad.

       El libro finalmente estuvo preparado poco antes de que Bruce regresara a Hong Kong a visitar a su familia y se tituló Chinese Gung Fu, The Philosophical Art of Self Defense. Una vez allí en Hong Kong Bruce aprovechó para visitar a su maestro, Yip Man. Pasaron muchas horas tomando té, en las que Yip Man informaba a Bruce sobre aspectos desconocidos para él, como la historia del arte, etc. Allí en la escuela de Yip Man también pudo ver a otros compañeros suyos, como William Cheung que estaba de vacaciones, pues vivía en Australia desde los 18 años. Bruce pasó cinco semanas en Hong Kong, tras las cuales regresó a Seattle para continuar con sus enseñanzas.

       Al regresar a Seattle le esperaba una carta de reclutamiento y empezó a temer por su futuro si tenía que ir al ejército. Pidió consejo a James para evitar ser reclutado, pero el asunto se puso difícil puesto que una persona ágil y fuerte era lo que el ejército de Estados Unidos necesitaba. Bruce acudió al examen médico en el centro de reclutamiento, con la sorpresa de que resultó incapacitado para el servicio militar por tener el arco del pie demasiado pronunciado, poca vista y una condición ligeramente “enfermiza” para aquella época(un testiculo mas arriba que el otro).       

Oakland

       En Seattle, conoció a una chica llamada Linda Emery durante el transcurso de una de sus clases, a la que había sido invitada por uno de sus amigos y finalmente se casó con ella. Pensó que Seattle no le ofrecía las posibilidades que le podría ofrecer California y pensó en trasladarse allí. Ello significaba que tendría que pedir a Linda que se casase con él, o que lo olvidase para siempre. Linda aceptó, se casaron y ese mismo día partieron hacia Oakland.

       Bruce y Linda vivieron en el domicilio de James Lee y su esposa, Bruce no tenía dinero para alquilar un apartamento, y hasta que pusieran en funcionamiento el gimnasio no tenía la posibilidad de mantener a su recién estrenada familia, con lo que dependían económicamente de James, que estaba encantado de tenerles en su casa. Consiguieron un local cuyo alquiler no era muy excesivo, para abrir su Kwoon, y se dispusieron a arreglarlo para comenzar cuanto antes con la escuela. No tardaron en llegar los primeros alumnos.

       Poco tiempo después, le fue detectado un cáncer a Katherine, la esposa de James Lee, del que moriría más tarde. Bruce intentaba que James no se sintiese deprimido, intentó animarle poniéndole un sistema de entrenamiento duro que no le permitiese estar continuamente pensando.

Dan Inosanto:

       Estando en 1961 en una base de la Armada en Hawai , Dan Inosanto presenció el estilo Kenpō en una demostración de Ed Parker y solicitó ser su alumno siendo aceptado por éste.

       Fue Ed Parker quien lo llevó a un torneo de Artes Marciales, el “Internationals Karate Championships” en Long Beach en 1964 y fue allí donde conoció a Bruce Lee actuando como sparring en una demostración de su particular sistema del Kung-fu, el encuentro con este artista marcial sería crucial en la vida de Inosanto. Inosanto quedó tan impresionado con Bruce Lee y su funcional estilo que solicitó acompañar a Lee en una gira en San Francisco, ambos artistas marciales congeniaron y se hicieron amigos. Inosanto diría al respecto del estilo de Lee que:

       -"No pude dormir pensando como ese hombre me derrotaba tan fácilmente - tenía la sensación de haber aprendido un oficio durante años, y que de repente, llega alguien y te dice “no le necesitamos mas, queda despedido”.-

Por esa fecha, Inosanto aprendió Kali-Eskrima-Arnis por mediación de su padre que conocía a muchos maestros filipinos, y compartió conocimientos con el maestro Bruce Lee. En el film-Enter the Dragon (1972), se puede ver algunas técnicas de lucha de armas que Lee aplicó además de lo que sabía por el Kung Fu. Asimismo Lee invitó a Insosanto a aparecer en el inconcluso film -Game of Death- (1973), donde Insosanto aplica este estilo de lucha contra Lee.

       Bruce Lee aceptó a Inosanto como alumno especial én el instituto Jun Fan Gung Fu Institute en Los Angeles, Lee enseño a Inosanto y lo certificó como su primer instructor (y es quien actualmente posee la completa certificación para enseñar el estilo de Lee). Mientras Lee estaba haciendo cine, Inosanto atendía la instrucción en el instituto.

       A la muerte de Bruce Lee en 1973, Inosanto fue instructor de los primeros pasos en las artes marciales del hijo de Bruce, Brandon Lee. En 1974, Inosanto abrió en Torrance, California, una academia de artes marciales y además fue instructor en varios High School de la ciudad de Los Angeles, California. En 1987, abrió otra academia, la principal denominada Inosanto Academy of Martial Arts en Los Angeles.

       En 1967 Ted Wong conoció a Bruce Lee en Los Angeles, California , donde Lee estaba dando un seminario de Kung Fu. Wong no tenía entrenamiento de artes marciales. Quedó tan impresionado por Lee, que decidió estudiar en el Jun Fan Gung Fu Institute de Los Angeles. Poco después de comenzar sus estudios, Wong fue aceptado también como estudiante privado. Wong se convirtió en compañero de entrenamiento de Lee y amigo cercano.

Bruce Lee: Los desafíos reales

       Lee recibió muchos desafíos durante su vida pero sólo aceptó algunos de ellos. Durante sus estudios secundarios en la escuela técnica Tomas Edison, un compañero de estudios japonés de Bruce Lee llamado "Yoichi", quien era en ese momento cinturón negro de Karate, solía molestarlo con gestos y miradas y luego desafiándolo abiertamente en público dondequiera que éste realizara demostraciones de Kung Fu. Acorde a lo que Taky Kimura ha relatado en una entrevista realizada por Paul Bax (The Seattle Years:The Taky Kimura Interview) "Ambos iban al mismo colegio en Seattle. Y siempre que Bruce hiciera una demostración este chico se molestaba ; en exhibiciones él se levantaba y desafiaba a Bruce abiertamente en el escenario. Finalmente llegó el punto donde Bruce tuvo que decirle que si seguía así tendrían que arreglar esta situación. Por supuesto, el karateka estaba listo y Bruce le dijo "Te lo diré directamente, me estás desafiando, ¿cierto?", el karateka japonés (que luego sería el sensei Yoichi Nakachi) respondió "Sí, te estoy desafiando". Entonces decidieron ir a la parte inferior de un handball local y encerrarse allí. Cuando comenzaron, el karateka abrió el combate con una patada que Bruce bloqueó y contratacó golpeándolo con puños directos a través de todo el sitio. Cuando dio contra la pared y estaba cayendo, Bruce lo finalizó con una patada. Todo terminó en once segundos. Después de eso este chico quiso hacerse miembro de nuestra clase. Quería hacerse discípulo de Bruce. Para mostrarte qué clase de tipo era Bruce, él lo dejó ir a nuestra clase por un período, luego del cual el karateka, no se sabe bien porqué, seguramente por la humillación que implicaba, no volvió a aparecer (The Seattle Years:The Taky Kimura Interview). El relato de este combate también se encuentra hecho por Jesse Glover, el primer estudiante de Bruce Lee, quien hizo de árbitro de este encuentro, relatado en el libro "Bruce Lee between Wing Chun and Jeet Kune Do" de 1976, donde, según relata Glover, el karateka ya en el piso tras recibir la patada finalpreguntó preocupado por cuánto había durado en el combate y Ed Hart, su compañero también presente y encargado de controlar el tiempo, más piadoso, le duplicó y le dijo "22 segundos".

       En 1964, a los 24 años de edad Bruce Lee se vio retado oficialmente a un desafío frente a la comunidad tradicional china la cual, según se relata, no estaba de acuerdo con que Bruce enseñara Kung fu a estudiantes que no fueran chinos. Según comentó oficialmente su viuda, Linda Lee Cadwell (Documental Bruce Lee: A warrior's Journey) la comunidad china retó a Lee a un combate cuyo resultado decidiría si Bruce podía seguir enseñando a extranjeros. Entonces se fijó una fecha para el combate (la fecha fue en diciembre de 1964) el cual tendría lugar en la sala donde el pequeño dragón daba sus clases. Llegada la fecha la comunidad del barrio chino trajo a un reconocido exponente de Kung Fu de San Francisco en aquel entonces (Luego sería el gran maestro de artes marciales chinas Wong Jack Man). El luchador en representación de la comunidad tradicional china de San Francisco pretendió poner ciertas reglas al combate, como no pegar en los genitales ni en los ojos, pero Lee le indicó que las condiciones las ponía él, quien era el retado, y el combate se desarrollaría sin regla alguna.

       Hay varias versiones de este encuentro. Según Linda Lee, quien relata en el libro que escribió sobre la vida de su esposo (Bruce Lee: The man only I knew) y en concordancia a lo que declaró el propio Bruce Lee en una entrevista radial, el luchador chino luego de un intercambio de golpes, comenzó a dar vueltas en círculo por el gimnasio tras lo cual Bruce lo alcanza, lo derriba al piso dándole golpes de puños en la cabeza, y manteniéndolo allí con una técnica de inmovilización le pregunta, tres veces, en idioma cantonés: "¿Es suficiente?" ante lo cual aquel responde "es suficiente".

       Otras explicaciones dicen que el desafiante comenzó atacando y Lee respondió con tres puños rectos, aunque sólo el primero impactó claramente en su mandíbula, éste se puso a una distancia a la que no pudiera llegar Bruce Lee con sus cortos desplazamientos, un golpe por parte de aquél alcanzó a Bruce en la parte izquierda de su mandíbula, esto lo hizo reaccionar que se lanzó tras su enemigo que parecía huir. Bruce Lee lo persigue a través de toda la sala, golpeándole en la espalda y en la cabeza (producto de esto él relata en la mencionada entrevista radial que se le habían hinchado los puños, comenzando así a darse cuenta de las limitaciones del Wing Chun). El hombre intentaba no darle la cara, giraba para darle la espalda, pero finalmente le acorraló y éste se rindió.

       Posteriormente Bruce se dio cuenta de que la pelea había durado más de lo que pensaba y que estaba exhausto, por lo que decidió mejorar su condición física para tener mayor resistencia. Por otra parte decidió modificar el estilo para que funcionara mejor contra golpes circulares y poseer una amplia gama de desplazamientos rápidos. También empezó a entrenar sus puños con bolsas de arena dura y piedras. A medida que iba haciendo modificaciones en su método de lucha comenzó a llamar al nuevo sistema Jun Fan Gung fu (el Kung Fu de Bruce Lee) que tres años más tarde bautizaría como Jeet Kune Do, más modificado aún.

Cine

       En febrero de 1965 Linda tuvo a su primer hijo, Brandon, y seis días más tarde Li Hoi Chuen, murió en Hong Kong. Bruce marchó inmediatamente para asistir al funeral y a su regreso a Oakland recibió una llamada de Ed Parker para que hiciera una prueba en Hollywood. William Dozier productor ejecutivo de las serie de televisión Batman había visto una película en Súper 8 de la demostración que Bruce había dado en Long Beach, invitado por Ed Parker. Dozier sabía de Bruce gracias a la mediación de un amigo común de él y Parker, (el peluquero de Hollywood que había trabajado para Sharon Tate).

       Dozier llamó a Bruce; tan sólo una semana después, marchó para Hollywood y realizó la prueba. En un primer momento se pensó en él para que hiciera de hijo del detective chino Charlie Chan. Bruce firmó una opción de contrato y comenzó inmediatamente las clases de arte dramático. Pero las esperanzas de Bruce se desvanecieron cuando recibió la llamada de Dozier comunicándole que la serie se había suspendido. En febrero del año siguiente Bruce recibió una llamada en la que se le comunicaba que había sido seleccionado para el papel de "Kato" en una nueva serie de televisión titulada The Green Hornet, (El avispón verde). Una vez firmado el contrato empaquetó sus cosas y se marchó con su familia a Los Ángeles.

       James se entristeció mucho, pero Bruce le prometió visitarle tan a menudo como pudiera para entrenar con él y sus alumnos. En 1967, Bruce abrió su tercer Jun Fan Gung Fu Institute, que fue su último Kwoon. Estaba situado en el 628 de College Street, en el barrio chino de Los Ángeles, y, contrariamente a los que tuvo en Seattle y Oakland, éste no tuvo ninguna marca identificativa, incluso para mantener el anonimato las ventanas se pintaron. Bruce no necesitaba el gimnasio para vivir, pues, afortunadamente, podía hacerlo de sus apariciones en televisión y cine. Así que de este modo la gente del Chinatown eran seleccionados cuidadosamente entre artistas marciales con talento y sólo se les permitió el paso a algunos artistas y gente relacionados con el mundo del espectáculo que Bruce había conocido, como Steve McQueen, James Coburn, Stirling Siliphant, incluso Kareem Abdul Jabbar.

       Bruce había cambiado, ya no le gustaban las clases cargadas de gente, él pretendía que las clases fueran lo más parecido al entrenamiento personal, ponía el ejemplo de un entrenador de boxeo que sólo podía entrenar a dos o tres como máximo si quería que el boxeador le respondiera arriba en el cuadrilátero. Fue por ello que rechazó la oferta de fundar una cadena de gimnasios con el nombre de Kato.

       Una productora norteamericana le ofreció un papel en la serie televisiva Kung Fu pero a despecho de Lee, ya que participó en la idea original de la serie, al final se designó a David Carradine para el papel, siendo discriminado por su ascendencia china no bien vista en los foros estadounidenses. En 1971, estando de visita en Hong Kong, el productor Raymond Chow, de la Golden Harvest ofreció a Bruce la participación en uno de sus proyectos cinematográficos.

       En ese momento decide ir a vivir a Hong Kong, quedando como responsables de sus escuelas Taky Kimura ( responsable de la escuela de Seattle), James Lee (responsable de la escuela de Oakland) y Dan Inosanto (responsable de la escuela de Los Ángeles), . La primera película que realizó en esta etapa en Hong Kong se llamó The Big Boss (Karate a muerte en Bangkok o El Gran Jefe) y fue de inmediato un tremendo éxito en Hong Kong acopiando beneficios de millones de dólares. Bruce Lee se ganó la cúspide de la popularidad china quien le consideraba un héroe nacional.

       Inmediatamente participó en su segunda película de artes marciales llamada "Fist of Fury" ( Furia Oriental o Puños de Furia) . El éxito logrado en esta película superó toda expectativa y Bruce Lee se transformó en una consolidada estrella de películas de artes marciales.

       En 1972, fue actor, guionista, coproductor y director en la película "Way of the Dragon" (El furor del Dragón o el Camino del Dragón) grabada en Roma junto a Chuck Norris. La película fue otro éxito de taquilla dentro del circuito chino, ya que Bruce no quiso que saliera de él. Esta película es considerada un clásico de las artes marciales y la lucha en el Coliseo es una de las más memorables de la filmografía de Bruce Lee, es conocida como el combate del siglo. Como dato curioso en el tema central de la banda sonora, él se encargó de tocar la percusión.

       En un momento crucial de su vida, se lastimó una vértebra al realizar el ejercicio llamado”buenos días” con peso, por lo que tuvo que someterse a un tedioso proceso de rehabilitación y a permanecer inactivo mucho tiempo, alrededor de seis meses, que dedicó a estudiar y a componer notas que se editarán luego de su muerte como "El Tao del Jeet Kune Do". Aunque por alguna razón, a pesar de tener los medios para ello, en vida él nunca las publicó. Y aunque el médico le dijo que tal vez no volvería a caminar, no sólo volvió a caminar, sino que sus patadas volvieron a ser las de antes y continuó con su arduo entrenamiento en busca de la perfección en el arte del combate.

       Sin embargo, una nueva oferta, coparticipativa entre una productora Estadounidense y china para desarrollar la película "Enter the Dragon" (Operación Dragón) le fue ofrecida a Lee, quien aceptó con entusiasmo como codirector de las escenas de lucha y actor principal. En esta película Bruce Lee se granjeó una fama póstuma entre el público estadounidense y es considerada su obra cumbre. Fue finalizada en abril de 1973, 4 meses antes de su muerte. La película fue exhibida un par de meses después con un éxito de taquilla abrumador.

       En 1973 Lee trabajó en una película que quedaría inconclusa. Sólo están rodados unos 40 minutos, llamada "Game of Death" (Juego de la Muerte) junto a sus amigos y discípulos Dan Inosanto y Kareem Abdul-Jabbar. Cronológicamente, ésta sería su última película debido a su prematura y polémica muerte. El largometraje fue terminado cinco años más tarde por la Golden Harvest, haciendo uso de un doble y de montajes.

1973, Rodaje de «Operación Dragon»:

       Durante el rodaje de Operación Dragon (Enter The Dragon), la última película que filmó Bruce Lee finalizada sólo semanas antes de su muerte, tanto Fred Weintraub (productor), Bob Wall (co-protagonista) y Bolo Yeung (co-protagonista) han relatado públicamente los constantes desafíos a Bruce Lee detrás de cámaras por parte de los extras contratados para la película, quienes muchos eran luchadores miembros de las tríadas chinas. Bruce por lo general trataba de ignorarlos en su mayoría pero en algunas ocasiones le era difícil. Bob Wall, co-protagonista de la película, relata un reto que presenció (The curse of the dragon, 1993) el cual Bruce Lee a pesar de la pérdida de tiempo de trabajo que implicaba lo aceptó: "El hombre se presentó de un salto y era mucho más grande que Bruce, y definitivamente quería lastimarlo, pero comenzó la pelea y Bruce empezó a golpearlo, a hacerle llaves en los pies, llaves en las manos, jugaba con él. Bruce no era malo pero sí le demostró quién mandaba. El jefe Bruce era un excelente luchador callejero... y luego terminaba y decía "adelante, vamos a trabajar" (...), en este combate con el extra quedó documentado "Bruce Lee literalmente barrió el piso con él" (The curse of the dragon, 1993). En un relato que hace Bolo Yeung (co-protagonista de esta película) en La vida de Bruce Lee cuenta que un actor durante la filmación de la película, mientras Bruce Lee enseñaba las coreografías a sus colegas, le hacía comentarios indirectos y ofensivos a éste detrás de cámaras haciéndole entender que su estilo de lucha no era real. Ante esto Yeung relata en cantonés: "Cuando filmábamos Operación Dragón un doble desafió a Li Siu Long ("El pequeño dragón" en chino) quería probar el Jeet Kune Do, y Bruce le dice ok, ven baja, entonces "se movieron un poco hasta que recibió una patada de Bruce Lee. Eso fue suficiente. Y todo terminó... muy rápido"

       El productor de Operación Dragón, Fred Weintraub, quien estuvo constantemente con Bruce Lee durante la filmación también relata en Bruce Lee, La maldición del dragón,1993 sobre desafíos que hubo durante el rodaje: "Yo estaba preocupado de que alguien saliera lastimado porque había desafíos todos los días(...), ellos tenían un rito en que se desafiaban donde cruzaban las manos y golpeaban los pies (...)pero las peleas por suerte no duraban mucho porque Bruce los noqueaba y seguía adelante". También se pueden encontrar otros relatos presenciales como el de Paul Heller, productor de Operación Dragón, quien refiere a Bruce Lee como alguien "increíblemente rápido".(The curse of the Dragon).

       En la entrevista realizada a Bruce Lee entre 1971 y 1973 por su discípulo George Lee, [(SABER NO ES SUFICIENTE - Entrevista a Bruce Lee]) se menciona a un luchador llamado "Lo Tai Chuen" quien desafió a combate a Bruce Lee abiertamente por los medios.

Muerte

bruceleestomb  (Tumba de Bruce Lee en Seattle)

       El 20 de julio de 1973, en la cumbre del éxito, muere en misteriosas circunstancias a los 32 años en un apartamento en Hong Kong. Estando en el apartamento de su amiga y actriz Betty Ting Pei, alrededor de las 14 horas de ese día, Lee sintió un profundo y agobiante dolor de cabeza que le hizo tumbarse en la cama y Betty, según su versión que es considerada como oficial, le proporcionó un analgésico. Lee se sumió en una profunda inconsciencia de la cual ya no volvería, entrando en estado de coma. Fue llevado a un hospital, en el que ingresó ya fallecido. La causa oficial fue hipersensibilidad a un componente del analgésico que le produjo un edema cerebral.

       Actualmente todavía se especula sobre las causas de su muerte. Otra teoría es que pudo haber muerto por una complicación derivada de un ataque de epilepsia, efecto que sólo después de 20 años de su muerte la medicina parece haber descubierto. Filkins, un médico de gran prestigio afirmaba que la explicación oficial en torno a la causa de la muerte de Lee es errónea, puesto que en las reacciones alérgicas a los fármacos se suelen presentar indicios como hinchazón irregular en el cuello o insuficiencia respiratoria. En vez de eso, Filkins piensa que Lee murió a causa de un síndrome de Muerte súbita inesperada, derivada de la epilepsia Sudep, síndrome que no se identificó hasta 1995.

       Lee tenía casi 33 años y los médicos aseguraron que su cuerpo -admirablemente formado- no representaba más de 18-20 años biológicos. Recientemente se ha dicho como otra causa atribuible, que su deceso se debió a un Aneurisma que le provocó el dolor de cabeza y finalmente lo llevo a la muerte. Su muerte sorprendió al público de Hong Kong y en un principio se atribuyó como falsa la información. Se ha sabido que antes de su muerte Lee había sufrido unos extraños desmayos anteriores de los que se había recuperado. La autopsia de Lee demostró que su cerebro se había inflamado masivamente comprimiéndose dentro de la caja craneal.

       Más de 20.000 personas se congregaron ante la fachada del establecimiento de Pompas Fúnebres de Kowloon donde estaba su ataúd de bronce, abierto por la parte superior. El funeral que siguió fue apoteósico en Hong Kong; la multitud de admiradores fue tan impresionante que el ambiente donde estaba el ataúd de Lee era sofocante. Fue enterrado en Lake View en Capitol Hill, Seattle, EE.UU. Tuvo con su esposa Linda Emery, ahora conocida como Linda Lee Cadwell, dos hijos: Shannon Lee y Brandon Lee. Este último falleció en pleno comienzo de su carrera artística al parecer durante un accidente o según otras teorías hubo algo más que un accidente, en la filmación de la película The Crow (El Cuervo).Estatua de Bruce Lee en el Paseo de las estrellas de Hong Kong. Sus imágenes, carisma e influencia en las artes marciales lo han transformado en un clásico. En vida tuvo a grandes estrellas del cine como sus seguidores y también alumnos suyos durante su estancia en Estados Unidos.

Legado

       Sin duda, uno de sus legados más importantes es la apertura hacia occidente de las artes marciales chinas y la divulgación del Kung Fú en su verdadera dimensión, las cuales antes de él, eran bastante desconocidas y sólo predominaban en películas fantasiosas con muchos trucos de cámara .

       La industria cinematográfica china explotó hasta la saciedad la venta comercial insatisfecha de un público occidental y oriental ávido de ver películas del género y estilo planteado en las famosas películas de Raymond Chow, donde actuó Bruce Lee. Después de su muerte, la industria china colocó a cuanto artista marcial que fuera parecido físicamente a Lee y a su técnica para hacer films de dudosa calidad guionística y expresión técnica para sobreexplotar con su figura el mercado cinematográfico, incluso se llegó a colocar máscaras de Lee en tamaño natural sobre el rostro del actor.

       Las revistas dedicadas a artes marciales también cayeron en la sobreexplotación de la figura de Lee, develando sus técnicas, entrenamiento, vida personal, golpes, pensamientos, etc. Sus ideas, filosofía y modo de entrenamiento son revisadas y aplicadas en muchas de las academias de artes marciales modernas en todo el mundo.

       Sin duda, muchos artistas marciales marcarán una moda en el celuloide; pero Bruce Lee y su legado permanecerán por siempre en las artes marciales como un hito imperecedero.

Los imitadores de Bruce Lee

       Debido al grandísimo éxito que tuvieron las películas de Bruce Lee, surgieron numerosos imitadores, entre los que hay que destacar a tres: Bruce Li, Dragon Lee (aka Bruce Lei) y Bruce Le.

       Otros: Bruce Chen, Bruce Lai, Bruce Lau, Bruce Lei (otro, no Dragon Lee), Bruce Leung Siu-Lung, Bruce Liang, Bruce Lo, Bruce Ly, Bruce Thai, Dragon Sek (aka Dragon Shek), Judy Lee, Jun Chong (aka Bruce K.L.Lea, Bruce Lea), Kim Tai-Jung (aka Tong Lung, Tang Lung, Kim Tai-Chung), Li Hsiu-Hsien (aka Danny Lee), Sammo Hung, Tang Lung (otro, no Kim Tai-Jung), etc.

       La película más destacada al respecto es The Clones of Bruce Lee, protagonizada por Bruce Le, Dragon Lee y Bruce Thai, y con Bruce Lai y Bruce Liang.

Libros

  • Bruce Lee (1963) Chinese Gung Fu, the Phylosophical Art of Self-defense

  • J.Yim Lee (1972) Wing Chun Kung Fu, chinese art of self-defense, technical editor Bruce Lee. Los Angeles: Ohara Publications, Incorporated.

  • El Tao del Jeet Kune Do: es una publicación autorizada por su viuda Linda Lee Cadwell, años después del fallecimiento de su marido. En la cual se reúnen sus notas personales.

  • El método de combate de Bruce Lee (4 volúmenes): una serie publicada por un editor después de su muerte, donde muestra una faceta de sus interpretaciones del arte marcial.

Documentales

  • Life and Legend of Bruce Lee (in memoriam) (Bruce Lee: The Man and the Legend, aka Bruce Lee: El hombre y su leyenda) (1973)

  • Bruce Lee, the Legend (La leyenda de Bruce Lee) (1984)

  • The Life of Bruce Lee (1993) (no confundir con Dragón: La vida de Bruce Lee)

  • Death by Misadventure (aka La misteriosa vida de Bruce Lee) (1993)

  • Curse of the Dragon (1993)

  • Bruce Lee: The Lost Interview (1994)

  • Bruce Lee: The Path of the Dragon (1998)

  • Bruce Lee: In His Own Words (1998)

  • Bruce Lee: A Warrior's Journey (2000)

  • Bruce Lee in G.O.D.: Shibôteki yûgi (2000). Documental acerca de Game Of Death.

  • The Unbeatable Bruce Lee (2001)

  • Bruce Lee: The Immortal Dragon (2002)

  • Bruce Lee: The Legend Lives On (2002). Documental inglés de 70 min.

Filmografía

       Una de sus películas, Game of Death se terminó después de su muerte. En 2000 se publicó el metraje original

Fecha

Título original

Título americano

Título en España

Título en Hispanoamérica

1941

Golden Gate Girl




1946

The Birth of Mankind




1948

Fu gui fu yun, aka Wealth is Like a Dream




1949

Meng li xi shi, aka Sai See in the Dream




1950

Xi lu xiang, aka The Kid

My Son, Ah Chung



1951

Ren zhi cue aka Infancy




1953

Qian wan ren jia




1953

Fu zhi guo aka Blame it on Father

Father's Fault



1953

Ku hai ming deng aka The Guiding Light




1953

Ci mu lei aka A Mother's Tears




1953

Wei lou chun xiao aka In the Face of Demolition




1955

Gu xing xue lei




1955

Gu er xing




1955

Ai aka Love




1955

Ai xia ji aka Love Part 2




1955

Er nu zhai aka We Owe It to Our Children




1956

Zhia dian na fu




1957

Lei yu aka The Thunderstorm




1960

Ren hai gu hong aka The Orphan




1969

Marlowe


Marlowe, detective muy privado


1971

The Big Boss

Fists of Fury

Karate a Muerte en Bangkok

El gran jefe

1972

Fist of Fury

The Chinese Connection

Furia Oriental

Puños de furia

1972

Way of the Dragon

Return of the Dragon

El Furor del Dragón

El regreso del dragón

1973

Enter the Dragon

Enter the Dragon

Operación Dragón

Operación Dragón

1978

Game of Death

Game of Death

Juego con la Muerte

El Juego de la Muerte

2000

Game of Death Revisited (DVD)




Apariciones televisivas

  • Batman (Episodios: "Spell of Tut" 26 de septiembre de 1966, "A Piece of the Action" 1 de marzo de 1966, "Batman's Satisfaction" 2 de marzo de 1966) .... Kato

  • The Green Hornet (aka El avispón verde) (26 episodios, 1966/67) .... Kato

  • Ironside (Episodio: "Tagged for Murder" 26 de octubre de 1967) .... Leon Soo

  • Blondie (Episodio: "Pick on Someone Your Own Size", 1968)

  • Here Come the Brides (Episodio: "Marriage Chinese Style" 9 de abril de 1969) .... Lin

  • Longstreet (4 episodios, 1971) .... Li Tsung

  • The Pierre Berton Show (1971) .... Himself